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计算能力向终端迁移 英特尔要用一款模块玩生态?

2017-05-16 15:52       文章来源:网络整理

(原标题:计算能力向终端迁移,英特尔要用一款模块来打造生态?)

计算能力向终端迁移,英特尔要用一款模块来打造生态?

本文作者:程弢

雷锋网(公众号:雷锋网)按:到2020年,全球的物联网设备将达到500亿,这是一个万亿级的市场,对于已经错失移动互联网的浪潮的英特尔来说,这是一个不容有失的战场。

从2013年开始,英特尔开始加大了对物联网市场的投入,尤其是在创客和开发者生态圈上做出的尝试。

2013年10月,英特尔推出了适于物联网的芯片模组Quark SoC;

2014年1月,英特尔推出了基于双核Quark SOC的Edison计算平台;

2015年1月,英特尔推出了应用于可穿戴设备的Curie微控制器模块;

2016年8月,英特尔在最后一届IDF上又为开发者推出了500系列计算模块(国外称英特尔Joule计算模块)。

日前,英特尔500系列计算模块正式在中国发布。英特尔新技术事业部副总裁兼模块化创新事业部总经理James D.Jackson在接受雷锋网采访时表示,该计算模块是英特尔迄今为止性能最强的一款模块。

它内置了四核Atom处理器,支持4K视频捕捉与显示功能,相比之前的Edison和Curie还拥有更大容量的内存和存储(34G的内存,存储有8G、16G两种)。

但他也强调,英特尔500系列计算模块不是Edison和Curie的继任者,它面向的不仅仅是开发者和创业者,集成商等成熟型企业也是该模块的目标客户。

英特尔500系列计算模块的定位是把更高的性能带到边缘,例如机器人、无人机、工业物联网、虚拟现实、增强现实等领域。

一款面向边缘计算的折中产品

边缘计算是一个相对云计算的概念,指在靠近物或数据源头的网络边缘侧,融合网络、计算、存储、应用核心能力的开放平台,就近提供边缘智能服务。去年,英特尔、ARM和华为等公司联合成立了边缘计算产业联盟(Edge Computing Consortium,简称ECC);高通中国区董事长孟樸在不久前的GMIC也上强调了终端的计算能力对实现人工智能的重要性。

当然,这些企业纷纷提出边缘计算不仅仅是个概念本身,更重要的意义是在向业界宣告——计算能力正在从云端向移动终端迁移。

在云端服务器芯片市场,英特尔占据了95%以上的份额,但尴尬的是,越往移动终端靠近,英特尔的劣势就逐渐凸显出来了。

“现在前端设备越来越智能,例如语音、图像、视频处理等等。所以对于前端设备来说,需要更高的性能;如果要移动的话,还需要更低的功耗。”James D.Jackson如此表示。

显然,对英特尔而言,已有的PC级处理器和嵌入式微控制器模块都无法满足这一需求:

PC处理器体积大,功耗、成本高;

嵌入式微控制器虽然体积和功耗小,但性能又无法满足设备的需求。

而英特尔500系列是一款系统模块(SOM),它更像是一款折中的产品。

事实上,英特尔500系列计算模块内置的就是14nm工艺的Atom处理器,如果单从计算能力来看,Atom和动辄数百美元的500系列计算模块是完全一致的,企业完全可以选择用一款价格更加低廉的SoC来开发应用。

但单论SoC的实力,英特尔毫无优势可言。如果让你开发一个移动应用,Atom和高通的骁龙平台之间,你会作何选择?

所以,英特尔500系列计算模块最大的特点显然不是满足设备对移动性和功耗的要求,也不是强调单一的计算能力,而是功能的扩展。

James D.Jackson表示,该模块拥有前几代模块所不具备的物理接口,例如USB3.0、 PCIe、 MIPI CSI 、DSI和HDMI。举个例子,如果要做计算机视觉,直接接入Realsense或者第三方的摄像头就可以实现,但如果用Atom来开发这一功能,则需要从底层的研发工作开始。

英特尔的野心是打造生态?

500亿的物联网设备意味着有数以百万计的开发人员,以及数十万的企业客户,这对英特尔来说是一个巨大的机会。

毋庸置疑,英特尔推出500系列计算模块的目的并非是卖一款硬件,而是通过对模块的开放来吸引更多的企业来搭建一个生态,包括操作系统、扩展板、摄像头等等。生态越庞大,模块的功能就越强大。

值得注意的是,虽然英特尔拥有自己的Realsense模组,但在摄像头上,500系列计算模块也已经和国内的Sunny Optical(舜宇光学)完成了对接,James D.Jackson也明确表示,未来会寻求更多的合作伙伴。

当然,这和英特尔本身的产品策略不无关系,目前英特尔500系列计算模块的产品有两种:一种是核心模块,另一个是基于核心模块的开发套件。而两类产品的定位也很清晰,James D.Jackson表示,做开发的时候要有一些扩展板接出来,缺少资源的小公司和创客拿到以后可以直接连上。换言之,套件是帮助用户快速上手的,真正产品化的是模块。

关键词:英特尔,计算能力,高通,物联网

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